La impresora 3D y el metal


El proceso de impresión 3D del metal es cada vez más común, sobre todo en las industrias manufactureras de todo el mundo, siendo el titanio y el acero inoxidable los metales más utilizados. La impresión 3D del metal igualmente hace posible la fabricación de objetos a partir de metales preciosos tales como oro, plata y bronce mediante la creación de moldes en los que se inyectan estos metales preciosos.

El sitio Shapeways ofrece acero inoxidable a precios que comienzan en U$ 8,00/cm³, con cargos adicionales de U$ 6 por servicios (que es de U$ 7.50 para enchapado en bronce y hasta U$ 9,00 para el oro).

Impresión 3D del metal y el acero

El acero inoxidable fue uno de los primeros metales de impresión 3D que se utilizó en el proceso de impresión 3D. Posee propiedades mecánicas favorables y es resistente a la corrosión. El acero inoxidable se utiliza principalmente en la industria aeroespacial para el prototipo rápido de objetos de metal de alta resistencia y duraderos.

Impresora 3D y acera source: Shapeways via Flickr

La impresora 3D y el aluminio

El aluminio y en particular su aleación AlSi10Mg (una aleación de flujo típico) se utiliza para los objetos geométricamente complejos con líneas delicadas. Es durable y altamente resistente y posee propiedades favorables adicionales que hacen que sea una opción popular en la fabricación de objetos sometidos a altas cargas. La impresión 3D del aluminio es ideal para la producción de objetos que tienen propiedades térmicas favorables y bajo peso.

Aluminio impresora 3D source: Puzzleparadox via Flickr

La impresión 3D del titanio

El titanio (y sus aleaciones) son materiales de impresión 3D resistentes, livianos y resistentes a la corrosión. Se utilizan principalmente en el campo de la medicina, la industria aeroespacial, automotriz y química, así como en las industrias pesadas. El titanio y en particular la aleación, Ti6Al4V se utiliza en la impresión 3D de titanio en forma de polvo metálico fino y posee propiedades mecánicas favorables y es resistente a la corrosión. También es bio-compatible y es ideal para una amplia gama de aplicaciones en ingeniería de alto rendimiento como la aeronáutica y los automóviles de carrera, así como en la producción de implantes médicos. Los objetos producidos por las impresoras 3D de titanio se adhieren a las normas ASTM F1472, lo que garantiza que poseen niveles muy bajos de impurezas.

Titanio impresora 3D source: iMaterialise via Flickr

La impresión 3D del oro

La impresión 3D de metales preciosos como el oro y la plata no implica la impresión directa de estos materiales usando una impresora 3D, pero se lleva a cabo utilizando un molde de cera creado por el proceso de impresión 3D que se llena a continuación con el metal precioso y se crea el objeto por fundición a cera perdida. La pieza es luego terminada a mano y pulida. La práctica de la creación de objetos con este método se ha generalizado en la joyería y la industria de artículos de lujo.

Impresora 3D y oro source: Shapeways via Flickr

La impresión 3D del cobalto

Las aleaciones cobalto-cromo son ampliamente utilizadas en la industria médica para la creación de prótesis médicas o coronas dentales debido a su precisión y aspecto liso. Las aleaciones cobalto-cromo también son resistentes al calor y al desgaste, lo que las hace ideales para su uso en la ingeniería de alta temperatura y la fabricación de turbinas.

Cobalto y impresora 3D source: Dizingof via Flickr

Tecnologías de impresión 3D del metal

Las principales tecnologías utilizadas en la impresión 3D del metal son el sinterizado láser usando metal en polvo y la tecnología por haz de electrones desarrollada por la empresa Arcam.

metal impresora 3D source: Shapeways via Flickr