Como funciona una impresora 3d


Una impresora 3D es un dispositivo que utiliza la tecnología de impresión 3D para "imprimir" o crear objetos, el cual se construye capa por capa. Imagine un jarrón que ha sido cortado en miles de capas horizontales. La impresora 3D reconstruirá ese jarrón utilizando las capas y colocándolas una encima de la otra. El proceso de impresión 3D es también conocido como "fabricación aditiva" o "manufactura aditiva"..

Imprimir 3D

El proceso de impresión 3D o fabricación aditiva es un avance importante en la fabricación de objetos. Esto es porque los procedimientos actuales de fabricación generalmente implican la reducción o la alteración del material en cuestión a fin de crear el objeto deseado. Además, estos procedimientos requieren una cantidad significativa de maquinaria y un número considerable de personal calificado. El funcionamiento de la impresión 3D comienza con la creación de un "diseño 3D". Más conocido como modelo 3D, este archivo es la representación digital del objeto que se va a imprimir. Este archivo 3D es luego enviado y leído por la impresora 3D. El software interno de la impresora 3D envía instrucciones a la máquina, la cual comienza a fabricar el objeto capa por capa.

El modelo 3D

La impresión 3D implica el uso de un archivo digital conocido como modelo 3D creado mediante el uso de un software de modelado, dividido en dos categorías principales: los destinados al uso profesional, sobre todo en el campo de la ingeniería y la arquitectura (software como OpenSCAD, Solid Works) y los destinados a clientes particulares, que son más sencillos y más fáciles de usar (Google SketchUp, Tinkercad, Autodesk 123D).

modelo 3D source: Creative Tools via Flickr

Es posible obtener un modelo 3D digitalizando un objeto con el uso de un escáner 3D que crea un modelo digital 3D utilizando el modelo real de la misma manera que un escáner 2D crea un archivo digital de un documento.

Numerosos escáneres 3D como Makerbot Digitizer y Fuel3D se fabrican ahora para el uso general mientras que otros escáneres 3D como ReconstructMe eran inicialmente creados para el uso profesional.

También existen aplicaciones como 123D Catch Autodesk que permiten generar modelos 3D usando imágenes tomadas por un teléfono inteligente! Crear un modelo usando un software designado o un escáner permite obtener un archivo 3D que contiene información significativa incluyendo las dimensiones y el tamaño del objeto. Este archivo se conoce comúnmente como un archivo STL (la abreviatura de estereolitografía). El archivo STL es entonces leído por el software que maneja la impresora 3D (conocido como generador de código G), el que divide el modelo 3D en capas horizontales minuciosamente finas de la misma manera que una resonancia magnética divide el cuerpo humano en "rebanadas". Este software interno procede a enviar instrucciones a la impresora, que comienza entonces a crear el objeto, a partir de la base hasta que alcanza la parte superior.

Que son las impresoras 3d ?

El funcionamiento de la impresora 3D es complejo, con más de una docena de diferentes tecnologías dedicadas a la impresión 3D existentes actualmente. A pesar de sus diferencias, sin embargo, estas tecnologías funcionan todas con el mismo principio: la creación de un objeto capa por capa usando el material proporcionado y de acuerdo con las instrucciones proporcionadas por el software que comanda a la impresora. La diferencia principal entre estas tecnologías radica en la manera en que se estratifica el material, con tres clasificaciones de impresoras 3D que son las siguientes:

Impresora 3D casera

Este grupo incluye las impresoras que depositan el material que ha sido fundido o está en forma de semilíquida del cabezal de impresión. Incluye las impresoras personales como MakerBot Replicator, siendo el plástico derretido uno de los materiales más utilizados.


Impresoras 3D profesionales y industriales

Este grupo incluye las impresoras que crean los objetos utilizando un fotopolímero que se encuentra originalmente en forma líquida y se solidifica cuando se expone a los rayos láser o a la luz. De los tres grupos de impresoras, estas son las primeras en fabricarse y han experimentado un considerable éxito en el mercado por la alta calidad de los productos impresos.


El tercer grupo incluye las impresoras que trabajan con material en forma de polvo mediante el uso de un adhesivo líquido o la exposición a los rayos laser. Las impresoras que pertenecen a este grupo ofrecen variados beneficios como la posibilidad de utilizar un gran rango de materiales en la creación de objetos, como nylon, cerámica, cera, bronce, acero inoxidable y titanio.

Finalización y resolución

Una vez que el proceso de impresión se ha completado, los objetos que se han producido pueden tener pequeñas manchas o rayas. Para los objetos de cerámica producidos a través de este proceso, es posible eliminar tales imperfecciones utilizando barniz mientras que los objetos hechos de resina, plástico o metal pueden ser pintados o pulidos. Impresora 3D finalizacion source: Shapeways via Flickr

Debido a las técnicas modernas de diseño, actualmente hay impresoras 3D que son capaces de lograr capas tan delgadas como de 16 micrómetros, así como impresoras que son capaces de efectuar el proceso de estratificación de manera más eficiente.

En la impresión 3D, los problemas de calidad y de resolución se basan en principios similares a los relacionados con la impresión de papel estándar con mejores resultados logrados con los objetos más pequeños. Para los productos de tamaño mayor, se requiere la extracción manual de material para obtener un acabado más fino. Los numerosos avances en la tecnología 3D en los últimos años ha hecho más rentable la producción de variados objetos.

Para que sirven las impresoras 3D

Las impresoras 3D ofrecen una amplia gama de beneficios. Por ejemplo, es posible crear productos de reemplazo para fines domésticos. Las impresoras 3D profesionales e industriales son capaces de crear equipamiento para la fabricación y producción de prótesis utilizadas en los campos de la medicina y la odontología.